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海上帝國荷蘭害怕小小船蛆的真相

来源:www.12ren.com.cn 时间:2018-07-07 编辑:w1ucheng 猎奇指数: 手机版

   荷蘭,除了是著名的風車之國。也是一個海上的霸主。荷蘭人的航海技術十分強,但是,他們卻害怕小小的船蛆。你們知道這是為什麽嗎?咱們來看看原因。

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  在1731年,荷蘭的國民經濟是受蛤控制的,你就想象一下這些海裏的軟體動物向荷蘭發放信貸。這簡直很古怪也很反常不是麽。在大多數人腦中,哈是一種躲在自己殼子中生活一輩紙的安逸小動物,偶爾在我們餐桌上露露面。但是我們現在說的一職中生活在船體中的,擁有一個小的鈣化合物殼的船蛆(shipworm),這種肉肉的小蟲子一般也就兩英尺長(60cm)。這種長蟲喜歡在木頭上挖洞,無論是碼頭上的渡口還是船體,荷蘭人為此傷透了腦筋,因為他們是對海洋的依耐性如此的高,他們的海堤都是用木頭制成的。

  這種奇怪的無脊椎動物在荷蘭破壞了超過30英裏的提防建築,還威脅到另外12英裏。當時的荷蘭因為船蛆飽受洪水和經濟問題的威脅。受到洪水的侵犯而逃離農場的農民被逼進入城市謀生,但是卻很難找到工作。相關的人員嘗試使用熱帶硬木進行海堤設計,但是效果並不顯著。唯一的方式就是從別的地方進口石頭來建設堤壩,這是一筆不小的財政花銷。

  雖然這並非船蛆首次威脅到人類,但是也不是最後一次。之前在古希臘和羅馬海軍就受到船蛆的迫害,連發現新大陸的哥倫布,在第四次航行的時候,船隊中就有兩艘被船蛆掏空的船不得不被遺棄。在1910s左右,船蛆攻陷了舊金山海灣的碼頭,換算成現在的貨幣,大概損失也有上億刀。

  在海上因船蛆而沈沒的船有多少呢?德國赫爾霍茲材料和海岸中心的(Germany’s Helmholtz Center for Material and Coastal Research )分子生態學家Luísa Borges相視一笑:如果你看看相關的史料,你會發現他們吃掉了很多的船,這些船在漫長的航行中直接被吃空。西班牙無敵艦隊就曾把若幹條船的損失歸功於船蛆,英國人對此表示認可。

  那麽問題來了,這些船蛆是如何鉆進這些船中的呢,他們造成了如此之多的損失,以至於影響到一個國家的國民經濟。為什麽這些水生生物會生活在陸地上生長的樹木中呢? 船蛆選擇來自陸地的木頭為生就相當於,你想拯救那些被沖上岸的東西一樣。

  不過,海中同樣有一些棲息於鹽水中的樹木:紅樹林(mangrove forests),可以回想下少年派的奇幻漂流。紅樹林是一種奇怪的物種,因為它是唯一能夠生長在鹽水中的樹,因為他的根部能夠過濾掉鹽,一些垂直生長的根能夠長出水面,吸收氧氣。這其中可能就隱藏了第一條向著能夠棲息在船體進化的船蛆。到後來,隨著經濟全球化,船蛆搭乘這些交通工具傳播到了世界各地。

  在船蛆的整個生命周期中,從幼蟲開始就可以附著於木頭中,某顆紅樹林的根或者船舶,碼頭。成年的蛤殼只能覆蓋船蛆的一小部分身體,而船蛆的幼蟲就簡直和一般的貝類沒有什麽不同。一旦他們在木頭上鉆出一個小洞,就會釋放一些酶來分解組織和磨光他們的殼。差不多就是這種機制,Borges說,我們還沒完全研究清楚。

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  這種動物的足很強健,因為對於大多數雙殼、腹足動物,他們的足就像一個個吸盤。和人不一樣,這種肉蟲並不適用生活於木頭中,當他們不斷生長,變大,深入到木頭的深處,就會有些問題,他們可能會從自己的殼中掉出來。為了避免尷尬,它會不斷的分泌一些碳酸鈣材質的料在他挖出的洞中,這與他的殼的材質相同。但是如果你強行將它們從木頭中拉出來,它就會脫離自己的殼。

  長期以木頭作為食物,船蛆非常渴望吃蛋白質,因此他們會通過最初挖掘的洞口,用自己的扇狀延伸結構捕捉一些海中的浮遊生物來開葷。你可以想象一塊木頭上有很多船蛆,他們的食物完全不夠分的時候,他們需要選擇性的調整自己的飲食,否則就會摧毀自己的生命。

  為了生存,他們從原生地擴散到了世界各地,並一路摧毀了無盡的船只和碼頭。在挪威和瑞典,哪裏有很多厚實的木頭,他們看起來很完好。雖然表面有些小孔,但是我覺得木頭還不錯,應該沒有多少船蛆。不過當我切開木頭,裏面已經空了。這就是船蛆的厲害之處。可能直到船體完全毀掉,不然你根本察覺不到船蛆的損害程度有多大。就像某種潛伏期很長的病毒,一旦發現,已經是晚期了。

  當然,在船蛆看來,我們只想吃點木頭而已,從沒想過要嚇唬荷蘭人。

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